Maggio 27, 2022

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Un pianeta potrebbe avere una mente propria?

Four Stages of Planets
Quattro fasi dei pianeti

In un “esperimento mentale” autodefinito, l’astrofisico dell’Università di Rochester Adam Frank e i colleghi David Grinspoon del Planetary Science Institute e Sarah Walker dell’Arizona State University hanno utilizzato la teoria scientifica e domande più ampie su come la vita potrebbe cambiare il pianeta, per postulare un quattro -descrizione scenica del passato e del possibile futuro della Terra. Credito: Fotografia dell’Università di Rochester/Michael Osadio

L’astrofisico di Rochester Adam Frank discute perché l’attivismo cognitivo che opera su scala planetaria è importante per affrontare questioni globali come il cambiamento climatico.

L’attività collettiva della vita – tutti i microbi, piante e animali – ha cambiato il pianeta.

Prendiamo, ad esempio, le piante: le piante hanno “inventato” un modo per sottoporsi alla fotosintesi per migliorare la propria sopravvivenza, ma così facendo hanno rilasciato ossigeno che ha cambiato completamente la funzione del nostro pianeta. Questo è solo un esempio di forme di vita individuali che svolgono i propri compiti, ma influenzano collettivamente su scala planetaria.

Se l’attività collettiva della vita – nota come biosfera – può cambiare il mondo, l’attività collettiva della cognizione e l’azione basata su quella cognizione possono cambiare anche il pianeta? Una volta che la biosfera si è sviluppata, la Terra ha assunto una vita propria. Se un pianeta con una vita ha una vita propria, ha anche una mente propria?

Queste sono le domande che Adam Frank, professore di fisica e astronomia all’Università di Rochester, ha posto Adam Frank, Fred H. Gwen, i colleghi David Grinspoon del Planetary Science Institute e Sarah Walker dell’Arizona State University, in un articolo pubblicato. Nel Giornale internazionale di astrobiologia. Il loro autodescritto “esperimento mentale” combina l’attuale comprensione scientifica sulla Terra con domande più ampie su come la vita potrebbe cambiare un pianeta. Nel documento, i ricercatori discutono di quella che chiamano “intelligenza planetaria” – l’idea di attività cognitiva che opera su scala planetaria – per stimolare nuove idee sui modi in cui gli esseri umani possono affrontare questioni globali come il cambiamento climatico.

Come dice Frank, “Se mai speriamo di sopravvivere come specie, dobbiamo usare la nostra intelligenza per il bene più grande del pianeta”.

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Il mondo della tecnosfera immatura

Frank, Grinspoon e Walker estraggono idee come l’ipotesi di Gaia, che propone che la biosfera interagisca vigorosamente con i sistemi geologici non viventi di aria, acqua e terra per mantenere lo stato abitabile della Terra, per spiegare che anche le specie non tecnologicamente capaci possono mostra l’intelligenza planetaria. La chiave è che l’attività collettiva della vita crea un sistema autosufficiente.

Ad esempio, afferma Frank, diversi studi recenti hanno mostrato come le radici degli alberi nella foresta siano collegate tramite reti sotterranee di funghi note come reti micorriziche. Se una parte della foresta ha bisogno di nutrienti, le altre parti inviano alle parti stressate i nutrienti di cui hanno bisogno per sopravvivere, attraverso la rete micorrizica. In questo modo, la foresta mantiene la sua vitalità.

La biosfera è immatura finché la tecnosfera non matura

I ricercatori hanno ipotizzato quattro fasi del passato e del potenziale futuro della Terra per illustrare come l’intelligenza planetaria potrebbe svolgere un ruolo nel futuro a lungo termine dell’umanità. Attualmente, la Terra è considerata un “area tecnica immatura” perché la maggior parte dell’uso di energia e tecnologia comporta il degrado dei sistemi terrestri, come l’atmosfera. Per sopravvivere come specie, dobbiamo mirare a essere un “campo tecnologico maturo”, afferma Adam Frank, astrofisico dell’Università di Rochester, con sistemi tecnologici a beneficio dell’intero pianeta. Credito: Fotografia dell’Università di Rochester/Michael Osadio

In questo momento, la nostra civiltà è ciò che i ricercatori chiamano la “tecnosfera immatura”, un insieme di sistemi e tecnologie generati dall’uomo che influenzano direttamente il pianeta ma non sono autosufficienti. Ad esempio, la maggior parte dei nostri usi energetici include il consumo di combustibili fossili che degradano gli oceani e l’atmosfera della Terra. La tecnologia e l’energia che consumiamo per sopravvivere stanno distruggendo il nostro pianeta natale, che a sua volta distruggerà la nostra razza umana.

Per sopravvivere come specie, dobbiamo agire collettivamente per il bene del pianeta.

Ma, dice Frank, “non abbiamo ancora la capacità di rispondere collettivamente ai migliori interessi del pianeta. C’è intelligenza sulla Terra, ma non c’è intelligenza planetaria”.

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Verso una tecnosfera matura

I ricercatori hanno ipotizzato quattro fasi del passato e del potenziale futuro della Terra per illustrare come l’intelligenza planetaria potrebbe svolgere un ruolo nel futuro a lungo termine dell’umanità. Dimostrano anche come queste fasi di sviluppo guidate dall’intelligenza planetaria possano essere caratteristiche di qualsiasi pianeta della galassia che sviluppa la vita e una civiltà tecnologica sostenibile.

  • Fase 1: la biosfera immatura: una caratteristica della primissima Terra, miliardi di anni fa e prima delle specie tecnologiche, quando esistevano i microbi ma la vegetazione non era ancora apparsa. C’è stata poca reazione globale perché la vita non può esercitare forze sull’atmosfera terrestre, sull’idrosfera e su altri sistemi planetari.
  • Fase 2 – Biosfera matura: Una caratteristica della Terra, anche prima delle specie tecnologiche, da circa 2,5 miliardi a 540 milioni di anni fa. Si formarono continenti stabili, si svilupparono vegetazione e fotosintesi, si accumulò ossigeno atmosferico e apparve lo strato di ozono. La biosfera ha avuto un forte impatto sulla Terra, che può aiutare a mantenere l’abitabilità della Terra.
  • Fase 3 – Campo tecnico immaturo: Ora è caratteristico della Terra, con sistemi interconnessi di comunicazioni, trasporti, tecnologia, elettricità e computer. Tuttavia, la tecnosfera è ancora immatura, in quanto non è integrata in altri sistemi terrestri, come l’atmosfera. Invece, deriva materia ed energia dai sistemi terrestri in modi che spingeranno il tutto in un nuovo stato che probabilmente non include l’involucro tecnico stesso. Il nostro attuale campo tecnico sta, a lungo termine, lavorando contro se stesso.
  • Fase 4 – Area tecnica matura: Il punto in cui la Terra dovrebbe mirare ad essere in futuro, dice Frank, è con i sistemi tecnologici che avvantaggiano l’intero pianeta, inclusa la raccolta globale di energia in forme come quella solare che non danneggia la biosfera. Una sfera tecnica matura è un oceano che si è co-evoluto con la biosfera in una forma che consente sia alla sfera tecnica che alla biosfera di prosperare.
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“I pianeti si sviluppano attraverso stadi immaturi e maturi e l’intelligenza planetaria è indicativa del momento in cui si raggiunge un pianeta maturo”, afferma Frank. “La domanda da un milione di dollari è che aspetto abbia l’intelligenza planetaria e cosa significhi per noi in pratica perché non sappiamo ancora come passare a una tecnosfera matura”.

Il complesso sistema dell’intelligenza planetaria

Sebbene non sappiamo esattamente come potrebbe manifestarsi l’intelligenza planetaria, i ricercatori osservano che un campo tecnico maturo implica l’integrazione dei sistemi tecnologici con la Terra attraverso una rete di circuiti di feedback che costituiscono un sistema complesso.

In poche parole, un sistema complesso è qualsiasi cosa costruita con parti più piccole che interagiscono in modo tale che il comportamento generale del sistema dipenda interamente dall’interazione. Cioè, la somma è maggiore della somma delle sue parti. Esempi di sistemi complessi includono le foreste, Internet, i mercati finanziari e il cervello umano.

Per sua stessa natura, un sistema complesso ha proprietà completamente nuove che emergono quando i singoli pezzi interagiscono. È difficile discernere una personalità umana, per esempio, solo esaminando i neuroni nel suo cervello.

Ciò significa che è difficile prevedere esattamente quali caratteristiche possono apparire quando gli individui formano un’intelligenza planetaria. Tuttavia, un sistema complesso come l’intelligenza planetaria, secondo i ricercatori, ha due proprietà distintive: avrà un comportamento emergente e dovrà mantenersi.

“La biosfera ha scoperto come ospitare la vita da sola miliardi di anni fa, creando sistemi per la circolazione dell’azoto e il trasporto del carbonio”, afferma Frank. “Ora dobbiamo capire come ottenere lo stesso tipo di proprietà autosufficienti con Technosphere”.

Alla ricerca della vita extraterrestre

Nonostante alcuni sforzi, inclusi i divieti globali su alcune sostanze chimiche che danneggiano l’ambiente e una mossa verso l’utilizzo di più energia solare, “non abbiamo ancora l’intelligenza planetaria o un campo tecnologico maturo”, afferma. “Ma l’intero scopo di questa ricerca è chiarire dove dobbiamo andare”.

Frank afferma che porre queste domande non solo fornirà informazioni sul passato, presente e futuro della vita sulla Terra, ma aiuterà anche nella ricerca della vita e delle civiltà al di fuori del nostro sistema solare. Frank, per esempio, è l’investigatore principale del file Sovvenzione per la ricerca sulle impronte digitali della NASA Civiltà su pianeti in orbita attorno a stelle lontane.

Diciamo che le uniche civiltà tecnologiche che potremmo mai vedere – quelle che dobbiamo vedere anticipazione Vediamo: sono quelli che non si sono uccisi, il che significa che hanno raggiunto lo stadio della vera intelligenza planetaria, dice. “Questo è il potere di questa linea di indagine: unifica ciò che dobbiamo sapere per sopravvivere alla crisi climatica con ciò che potrebbe accadere su qualsiasi pianeta in cui la vita e l’intelligenza si evolvono”.

Riferimento: “Intelligence as a Process on a Planetary Scale” di Adam Frank, David Grinspson e Sarah Walker, 7 febbraio 2022 Disponibile qui. Giornale internazionale di astrobiologia.
DOI: 10.1017/S147355042100029X